Cyclotourisme sur la Via Verde de la Sierra (Cadix - Séville)

Les Voies Vertes d'Espagne 

Il y a plus de 6000 kilomètres de lignes de chemin de fer abandonnées à travers toute l'Espagne. La plupart de ces lignes sont totalement inutilisées, certaines même n’ont jamais été achevées. En effet, il y a eu des plans ambitieux pour connecter les plus petits villages par chemin de fer, mais ces plans sont tombés en désuétude pendant la guerre civile et les années qui ont suivi. Depuis plus de quarante ans, ces voies se sont dégradées, la plupart d'entre elles étant consommées lentement par la nature environnante.

En 1993, le programme des Vias Verdes a été lancé. Cette initiative espagnole a suivi le modèle du programme des Greenways (Voies Vertes) du Royaume-Uni et des États-Unis. Son but est d'introduire un tourisme respectueux de l'environnement dans les zones rurales, principalement à travers le développement de l'infrastructure ferroviaire qui était déjà en place.

Ces voies vertes offrent des sentiers de première catégorie pour la randonnée à pied ou à vélo pour toute la famille. Le tracé des lignes de chemin de fer, de par sa nature, est relativement simple, avec peu de courbes prononcées et évite les fortes pentes. C’est pourquoi les Vias Verdes qui en sont issues sont généralement de faible dénivelé, peu fréquentées et idéales pour faire du cyclotourisme ou de la randonnée. En outre, la plupart d'entre elles passent par des zones d’une beauté naturelle spectaculaire.

Comme presque toutes les voies vertes, elles sont goudronnées et correctement balisées. Par conséquent, elles sont également considérées comme adaptées aux personnes âgées et aux fauteuils roulant.

Aucun véhicule motorisé n’est autorisé sur ces voies, évitant de la sorte de possibles accidents et favorisant un moyen unique pour s'immerger dans la campagne espagnole.

Voies Vertes en Espagne - 20 ans d'histoire

Les vois vertes ont célébré leur 20ème anniversaire en 2013 et leur succès est retentissant ! Depuis leur création en 1993, plus de 2400 kilomètres de voies ferrées ont été désaffectées et converties en 117 itinéraires différents à travers toute l’Espagne. Cela représente un investissement total de 171 millions d’euros jusqu’en 2016. Plusieurs millions de personnes parcourent les voies vertes espagnoles chaque année et celles de la province de Gérone sont souvent les plus fréquentées.

On estime que plus de 100 000 personnes ont voyagé sur la Via Verde de la Sierra pour la seule année 2015.

La Via Verde de la Sierra (Cadix)

L'une des plus belles voies vertes d'Espagne se trouve dans le sud, plus précisément dans la province de Cadix. La Via Verde de la Sierra a effectivement été élue comme la plus belle voie verte d’Europe en 2009 et a obtenu une belle deuxième place pour "excellence" en 2013. La Via Verde de la Sierra traverse les montagnes du nord de la province de Cadix et touche au sud de la province de Séville. Longue de 36,5 kilomètres, elle va du village d’Olvera à celui de Puerto Serrano et traverse les communes d’Olvera, de Puerto Serrano, de Coripe, de Montellano, d’El Coronil et de Pruna.

La route est spectaculaire et passe par quelques-uns des plus beaux et intacts paysages de la campagne andalouse. Vous traverserez des tunnels de longueur variable, des ponts et des viaducs, vous irez par des vallées luxuriantes, le long de berges et à travers des prés et des champs, et passerez devant certains des monuments naturels les plus soigneusement protégés d'Andalousie. Il y a un total de 30 tunnels et le plus long mesure plus de 900 mètres. La plupart de ces tunnels sont équipés d’un éclairage automatique, mais pas tous. C’est pourquoi il est conseillé d'apporter une bonne torche avec vous.

Il y a quatre viaducs au total. Le plus grand, le Viaducto de Coripe, mesure 237 mètres de long. Trois anciennes gares, celles d’Olvera, de Coripe et de Puerto Serrano, ont été transformées en petits hôtels avec des restaurants. Ils fournissent de bons endroits pour commencer ou terminer un itinéraire, étant les seuls points de la voie accessibles en voiture.

Peñón de Zaframagón et Chaparro de la Vega

Les deux plus grands points d'intérêt écologique sont la réserve naturelle de Peñón de Zaframagón et Chaparro de la Vega, un monument naturel protégé. Le Peñón de Zaframagón se trouve à peu près à mi-chemin le long de la Via Verde de la Sierra, sur les contreforts de la Sierra de Grazalema et à la frontière entre les provinces de Séville (Coripe) et de Cadix (Olvera). Il abrite l'une des plus grandes colonies de nidification de vautours fauves (Gyps fulvus) d’Europe.

Toute la région est un paradis ornithologique avec aussi de nombreuses autres espèces, comme des guêpiers d'Europe (Merops apiaster), des aigles circaète Jean-Le-Blanc (Circaetus Gallicus), des vautours percnoptères (Neophron percnopterus), des hiboux (Bubo bubo), des crécerelles (Falco naumanni), des hérons cendrés (Ardea cinerea) et des martin-pêcheurs (Alcedo atthis). La gare de Zaframagón, qui se trouve juste à côté, a été transformée en un centre d'observation des oiseaux pour les visiteurs. Deux caméras numériques ont également été cachées dans les montagnes et permettent de visualiser les sites de nidification du griffon et de les voir de près en temps réel. Le centre devrait être ouvert tous les jours (mais il était fermé le jour où nous y sommes allés) de 10h à 16h et coûte 2 € par adulte (1 € pour les enfants). Il est conseillé d’appeler avant d’y aller : (+34) 956136372 / 638280184.

Chaparro de la Vega est un chêne vert de sept cents ans qui a un diamètre de plus de 28 mètres à son niveau le plus large. Pour aller le voir, soyez attentifs et suivez les indications vers un petit chemin juste après la gare de Coripe. Chaparro de la Vega a été déclaré Monument Naturel de l'Andalousie.

Cyclotourisme sur la Via Verde de la Sierra

La plupart des gens commencent leur circuit dans le village d’Olvera et vont à vélo jusqu’à Puerto Serrano, puis reviennent par le même chemin. Vous pouvez louer toutes sortes de vélos (vélos pour enfants, tandems, tricycles... et même des vélos électriques) chez Sesca qui est située juste à l'entrée de la voie. Des sièges pour enfants et des chariots sont également disponibles. Les prix sont sur le site et ont tendance à être autour de 12 € pour une journée entière. Vous pouvez réserver les vélos à l'avance en leur envoyant un e-mail. Voir le site ici.

Un point important à garder à l'esprit est le dénivelé. Si vous partez d’Olvera, votre voyage retour sera plus difficile en raison des côtes. Même si la pente n’est pas très important, l’effort nécessaire pour les monter après une longue journée de vélo, en particulier pour les plus jeunes membres de la famille, peut être conséquent.

Il y a différentes façons pour rendre la route plus facile. Partir de Coripe est une option. Le village se trouve presque à mi-chemin sur la voie verte et c’est l'un des seuls points qui peut être accessible en voiture. Le chemin du retour sera alors plus facile et vous pourrez quand même admirer  plusieurs endroits parmi les plus agréables de cette via verde. Par contre, la location de vélos à Coripe est plus plus complexe. La préférence est toujours donnée à l'hôtel et au restaurant. Il n'y a qu'une seule société. Vous pouvez vous renseigner sur coriperural.es ou par téléphone au (+34) 955858675 / 655526716.

Vous pouvez également ne faire que le chemin aller et réserver un taxi qui vous mènera au point de départ auprès de la société Sesca (voir ci-dessus). En 2013, un taxi pour quatre personnes + vélos, de Coripe ou Puerto Serrano à Olvera coûtait 45 €. Pour sept personnes, c’était 50 €. Il est nécessaire d'appeler à l'avance pour vous mettre d’accord.

Dans tous les cas, cette randonnée à vélo représente une fantastique journée pour toute la famille !

Pour voir plus de photographies de la Via Verde de la Sierra, vous pouvez consulter l'album G+ de VacancesEspagne.fr.

Carte

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